Terrorisme

Au sens moderne du mot, on entend par terrorisme des actes violents ou hostiles commis contre des civils dans un but politique ou idéologique.

La plupart des définitions du terrorisme ne comprennent que les actes commis pour créer la peur ou la terreur, sont perpétrés dans un but idéologique (par opposition à un acte isolé) et visent délibérément la sécurité de non-combattants ou font fi de celle-ci. Plusieurs définitions se limitent aussi aux seuls actes de violence illégale.

Nombre d’organisations politiques ont utilisé le terrorisme pour atteindre leurs objectifs : partis politiques tant de droite que de gauche, groupements nationalistes, religieux ou révolutionnaires, gouvernements au pouvoir. La présence d’acteurs non étatiques dans d’importants conflits armés a créé une controverse à propos de l’application des lois de la guerre.