Pax Christi New Zealand/Aotearoa

Estas pinturas contemporáneas de Nueva Zelanda, creadas por Peter Healy, representan eventos significativos que tuvieron lugar durante el período de la colonización británica en el siglo XIX. Bajo el Tratado de Waitangi de 1840 entre la reina Victoria de Inglaterra y los Jefes de Aotearoa, los maoríes de Nueva Zelanda, se les aseguró que sus territorios, su idioma, su cultura, sus bosques y sus lugares de pesca serían respetados.

A la luz de las confiscaciones de los territorios por parte de los colonos británicos, algunas compañías de tierras y de los militares, el Tratados fueron totalmente violados. Los maoríes, al tiempo que perdían sus tierras y sus bienes, sufrieron muchísimo debido a la pérdida de sus estimadas cualidades “tapu” y “mana” (lo sagrado y la dignidad).

Las personas de Parihaka, cerca de la montaña Taranaki, agotaron todas las posibles formas de protesta pacífica para proteger sus tierras. Así, en el momento en que los militares británicos se acercaban para tomar el terreno por la fuerza, bajo el liderazgo de su jefe Te Whiti O Rongomai y su socio Tohu, rodearon su Marae en una bienvenida de resistencia pasiva con niños jugando, chicas jóvenes bailando, guerreros practicando una bienvenida y jefes dispuestos a hablar.

Pero todo fue en vano. La tribu tuve que dispersarse como refugiados en su propia tierra, los líderes capturados y aprisionados en el sur durante mucho tiempo. Se publicó un informe de este suceso en el Colonial Times que, con el tiempo, fue leído por Mahatma Gandhi cuando trabajaba cuando trabajaba en la Oficina Colonial en África. Después escribió acerca del impacto que le causó y su influencia en su posterior filosofía de resistencia pasiva. Gandhi influenció a su vez a Martin Luther King.

Estas dos pinturas  sirven como símbolos del deseo que tiene esta sección de Pax Christi formada recientemente en Nueva Zelanda/Aotearoa de convertirse en un componente activo para la reconciliación de los indígenas y de varios grupos de migrantes hoy en día.