El concepto de seguridad humana describe un conjunto complejo de tópicos de seguridad relacionados entre sí, referidos tanto a la persona como a la comunidad. A veces, el miedo surge en la lucha por el poder político, a causa de la desigualdad social, en la disputa por los recursos naturales o el territorio. Las desigualdades horizontales, como las que surgen entre comunidades definidas culturalmente – por motivos étnicos, religiosos, raciales o de casta – son motivo de preocupación para Pax Christi International. Se considera que en lugares donde existe discriminación étnica las probabilidades de un conflicto armado se multiplican por diez y las probabilidades de un estado fallido se multiplican por cinco.

Constituye un asunto crítico, sin embargo, identificar las causas por las cuales las comunidades prefieren la violencia a la protesta pacífica. Entre muchas otras posibilidades, el factor que parece tener mayor impacto es el temor. El temor de no poder proteger a los propios familiares, la propiedad o la propia vida, o el temor de no ser capaz de alcanzar la realización personal debido a un limitado acceso a los recursos básicos (alimentación, vivienda, salud, educación, etc.). En circunstancias en las que la frustración se hace insoportable o en el momento en que las personas sienten que no tienen nada que perder, el uso de la violencia se presenta cada vez más atractivo. Pax Christi trata de prevenir el desarrollo de estas dinámicas.